Victoria, la regina che amava gli animali

| STORIA

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Queen Victoria e Prince Albert 1840-43 by Sir Edwin Landseer (1803-73), Royal Collection

Fra i monarchi più affezionati ai cani, in tutto l’impero britannico, troviamo al primo posto la Regina Victoria.

Come tutti i bambini che nascevano in famiglie di monarchi, anche Victoria soffrì per l’estremo isolamento in cui era costretta a vivere e, quindi, i suoi unici e veri amici erano i suoi cani.

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Dash by Sir Edwin Landseer, Royal Collection. Commissionato dalla Duchessa di Kent come dono alla Regna Victoria

Il suo preferito fu lo spaniel Dash; dopo l’incoronazione Victoria decise di sposare il principe Alberto in parte perché egli amava Dash e Dash amava lui.

Quando Dash morì nel 1840, Victoria fece fare un’iscrizione sulla sua tomba che citava così:

 

 

 

Qui giace 
DASH 
Lo spaniel preferito di Sua Maestà la Regina Victoria 
Nel suo decimo anno 
il suo attaccamento era senza egoismo 
la sua giocosità senza malizia 
la sua fedeltà senza inganni 
LETTORE 
Se vuoi essere amato e morire compianto 
approfitta dall’esempio di 
DASH

Cani della regina Victoria e pappagallo di Sir Edwin Landseer,

Cani della regina Victoria e pappagallo by Sir Edwin Landseer, Royal Collection 1833-1834

Dash non era certo il solo animale domestico di Victoria. Tutto il suo regno era circondato da animali domestici, compresi pony, pappagalli, capre e asini. Tuttavia erano i cani ad essere i suoi preferiti, ne ebbe di ogni razza: Levrieri, Terriers, Carlini e Volpini di Pomerania. Quando la Regina fu sul suo letto di morte, una delle sue ultime domande fu quella di avere vicino a sé la sua Pomeranian, Turi.

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Quuen Victoria e la sua volpina di Pomeranian, Turi

Verso la metà del XIX secolo una nuova ondata di Carlini fu importata dalla Cina in Inghilterra; essi avevano gambe più corte e l’ormai famigliare naso schiacciato. In Inghilterra, la razza fiorì sotto il patrocinio della regina Victoria che fu anche un’importante allevatrice di questa razza. Ne possedeva ben 36, preferiva quelli di colorazione albicocca e fulvo ma sappiamo che ne possedeva anche uno nero, di nome Jacopo, probabilmente ricevuto in dono dalla Cina.

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Jacopo, il carlino nero di proprietà di Queen Victoria

La regina Victoria favorì la diffusione dei carlini color albicocca e fulvi e vietò il taglio delle loro orecchie, decretando fosse una pratica inutile e oltremodo crudele.

Il suo coinvolgimento con i cani in generale ha contribuito a stabilire il Kennel Club, che si è formato nel 1873.

 

 

 

 

queen-victoria-pugTra i suoi tanti carlini ricordiamo Olga, Pedro, Minka, Fatima, Venere, Rooney (che diede alla luce Ayah, un altro carlino reale) e il famosissimo Basco, il favorito del principe Alessandro.

Basco (ritratto nella foto), detto anche Bosco, ha vissuto dal 1877 al 1892 e fu sepolto nella Frogmore House Gardens.

Si può leggere di lui nel meraviglioso libro “Noble Hounds and Dear Companions: The Royal Photograph Collection”

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